驴Imaginas un desierto de sal que no para de crecer? Existe, es el monte Sodoma y est谩 a orillas del Mar Muerto, en pleno desierto de Judea. Descubrir este lugar, explorarlo, conocer su historia y hacer de ello una aventura inolvidable es posible si te decides a viajar a Israel. Sube que te llevo de tour en 4×4 por el monte Sodoma.

ruta en 4x4 por el monte Sodoma en Israel

Conocer as铆 un lugar tan especial como Sodoma se convertir谩, sin duda, en uno de tus recuerdos viajeros m谩s especiales. Carga al m谩ximo la bater铆a de la c谩mara de fotos y d茅jate llevar para disfrutar de una fascinante y divertida excursi贸n en todoterreno por este atractivo rinc贸n del desierto de Judea.

Monte Sodoma, un lugar 煤nico en Israel

S铆, el nombre de este lugar te lleva irremediablemente a las famosas Sodoma y Gomorra, las ciudades malditas que, seg煤n el relato b铆blico, fueron destruidas por una lluvia de azufre y fuego como castigo de Dios por los pecados cometidos por sus habitantes. Pero leyendas b铆blicas al margen, si por algo destaca esta des茅rtica colina es por estar formada de sal.

desierto de judea israel

Aproximadamente, el 80% del monte Sodoma es sal, una gigantesca mole de sal de roca cubierta de tierra y moldeada pacientemente con el paso del tiempo, la erosi贸n del viento y la acci贸n del agua. Como resultado de las dotes escult贸ricas de la naturaleza, tendr谩s ante tus ojos un paisaje lunar salpicado de curiosas formaciones, ca帽ones, barrancos o valles secos, conocidos como wadis, que har谩n que no quieras pesta帽ear durante todo el trayecto.

monte sodoma israel

Adem谩s, el hecho de estar hecho de h谩lita, de sal de roca, hace que sea especialmente fr谩gil y que su morfolog铆a pueda cambiar. 驴Sabes que si el monte Sodoma estuviera ubicado en otro lugar con otras condiciones clim谩ticas distintas posiblemente se habr铆a ido deshaciendo? Adem谩s, en sus entra帽as acoge todo un laberinto de cuevas, grutas y pasadizos conectados a veces con la superficie por pozos y fisuras por lo que hay que andar con mil ojos.

tour en 4x4 por el desierto de Judea

Otra peculiaridad del monte Sodoma es que, a d铆a de hoy, sigue creciendo en altura al parsimonioso ritmo de unos 3,5 mil铆metros al a帽o. Sin embargo, por mucho que crezca, sigue estando por debajo del nivel del mar, concretamente a 170 metros por debajo. Una cifra que, curiosamente, se vuelve positiva respecto al nivel del mar Muerto, en ese caso se puede decir que el monte Sodoma est谩 a 260 metros sobre el nivel de este mar cuyas aguas pr谩cticamente lo ba帽an.

Ruta en 4×4 por el desierto de Judea

tour en 4x4 por monte sodoma israel

Adentrarse en el monte Sodoma, en el desierto de Judea, a lomos de un 4×4 es como subirse a una monta帽a rusa de un parque de atracciones geol贸gico en el que la adrenalina corre a cargo del conductor. 脡l pasar谩 de llevarte por una planicie des茅rtica, a internarse entre estrechas paredes y ponerte a prueba a ti, y a la tracci贸n del coche, al descender por un ca帽贸n de v茅rtigo.

ruta en 4x4 por el desierto en Israel

La excursi贸n dura en torno a dos horas que se te pasar谩n muy r谩pido entre ir botando dentro del coche, hacer fotos y aprender sobre este curioso desierto. No esperes dunas, recuerda que bajo tus pies hay toneladas de sal (halita) cubiertas por una capa de caliza y arcilla, es decir es un desierto rocoso, pero muy fr谩gil, repleto de sinuosos recovecos, grietas, pin谩culos y todo tipo de curiosas formaciones geol贸gicas que le dan un aspecto de otro planeta.

vistas del mar muerto y Jordania desde el monte Sodoma en Israel

El 4×4 te podr谩 llevar por lugares incre铆bles y te subir谩 hasta lo m谩s alto del monte Sodoma para que disfrutes durante un rato del mirador que hay en la ‘cumbre’. Bajo tus pies tendr谩s el mar Muerto y a lo lejos divisar谩s las monta帽as del Moab en Jordania.

excursi贸n en 4x4 por el desierto Israel

La parte m谩s divertida y la que m谩s adrenalina descarga ser谩n cuando explor茅is algunos de los wadis, peque帽o valles con barrancos por los que discurre el cauce seco de un r铆o. Primero lo ver谩s desde arriba y despu茅s descender谩s con el 4×4 hasta el fondo. 隆Aventura asegurada!

ruta 4x4 desierto Judea

Si tienes suerte, incluso podr谩s subirte al techo del todoterreno para tener un 谩ngulo totalmente distinto. Eso s铆, ser谩 en alguna de las zonas m谩s tranquilas para que tu integridad f铆sica no corra peligro.

Datos pr谩cticos del tour en 4×4

En mi caso, la excursi贸n dur贸 unas dos horas saliendo desde el hotel Herods Dead Sea, donde estaba alojada, a orillas del mar Muerto, a medio camino entre Ein Bokek y Neve Zohar. All铆 fue a recogerme el gu铆a y conductor Barak Horwitz que me conquist贸 con su buen hacer al volante, su amabilidad y un mont贸n de datos interesantes sobre el monte Sodoma.

ruta en 4x4 por el desierto de Judea en Israel

Se puede hacer en cualquier 茅poca del a帽o, aunque ser铆a recomendable evitar los meses de verano por el calor. De septiembre a noviembre y de marzo a junio pueden ser muy buenos meses para viajar a Israel.

El precio exacto de la excursi贸n lo desconozco porque a esta actividad fui invitada por Turismo de Israel pero, si quieres, puedo pasarte por privado el contacto del gu铆a. No olvides llevar las bater铆as de m贸vil y c谩mara de fotos bien cargadas, protector solar y un sombrero o gorra.

ruta en 4x4 desierto judea

Lo m谩s parecido que he encontrado es este tour en 4×4 por el desierto de Judea. En este caso, es una excursi贸n a煤n m谩s completa que sale desde Jerusal茅n, donde ir谩n a recogerte al hotel, y adem谩s de la aventura en todo terreno por el desierto, podr谩s relajarte con un ba帽o en el Mar Muerto y visitar Qumr谩n, donde se encontraron los famosos manuscritos b铆blicos de Mar Muerto datados algunos en el 250 a.C.

驴Qu茅 otras actividades puedes hacer?

cicloturismo en israel

Existe una peque帽a red de senderos en el Monte Sodoma que puede ser usada tanto por excursionistas a pies, como por ciclistas: Mt Sedom Lookout es una ruta circular de 7 kil贸metros; Fish Trail (Shvil HaDagim) se llama as铆 por los peces fosilizados que podr谩s ver por el camino; Ma’aleh HaSulamot te lleva hasta la parte m谩s alta del monte Sodoma, escalando por un empinado tramo de escaleras, desde donde ver谩s el Mar Muerto y Jordania en la orilla de enfrente.

senderos del monte Sodoma en Israel

Los tres senderos salen desde la ruta 90, la autopista m谩s larga de Israel que atraviesa el pa铆s desde el L铆bano hasta Egipto. Ten en cuenta que estos senderos no tienen ning煤n tipo de sombra y que en el monte Sodoma puedes encontrar grietas e incluso pozos. Por ese motivo, si puedes mejor haz cualquiera de estas excursiones, ya sean a pie o en bicicleta, con un gu铆a o, al menos, con sumo cuidado. Evita las horas centrales del d铆a para protegerte del sol y ve con tiempo para evitar que se te haga de noche en pleno desierto.

mar muerto en Israel

Est谩s en una zona repleta de atractivos, as铆 que hay muchas otras actividades que hacer en la zona. Despu茅s del tour en 4×4 nada mejor que relajarte flotando en el Mar Muerto, a 400 metros bajo el nivel del mar. Al d铆a siguiente, madruga para ir a ver el amanecer en lo alto de Masada, una meseta con mucha historia y unas vistas incre铆bles. Despu茅s, completa el d铆a acerc谩ndote al oasis de Ein Gedi y descubrir su peque帽a cascada. Y si a煤n tienes ganas de desierto, te recomiendo coger el coche para ir al desierto del N茅guev y alucinar con el cr谩ter Makhtesh Ramon en Mitzpe Ramon.

Si no tienes coche y est谩s alojado en Jerusal茅n o Tel Aviv, tambi茅n puedes visitar esta zona en una excursi贸n a Masada, reservando el tour guiado al Mar Muerto o incluso conociendo visitar la ciudad de Jeric贸, al norte del mar Muerto.

驴D贸nde est谩 el monte Sodoma?

El monte Sodoma se encuentra al oeste de la cuenca sur del Mar Muerto, en plena Reserva Natural del desierto de Judea. Est谩 a unos veinte minutos de Ein Bokek, un enorme complejo tur铆stico a orillas del mar Muerto con varios hoteles.

Desde Jerusal茅n tardar谩s dos horas en llegar al monte Sodoma y desde Tel Aviv, unas dos horas y veinte. Aqu铆 te dejo un mapa de Israel para que lo ubiques mejor.

El tesoro de Sodoma: la cueva de sal m谩s larga del mundo

S铆, se llama cueva de Malham, est谩 en las entra帽as del monte Sodoma, en el desierto de Judea, al borde del Mar Muerto y sus 10 kil贸metros de largo la convierten en la cueva de sal m谩s larga del mundo. Malham supera y mucho a la segunda cueva subterr谩nea de sal ubicada en Ir谩n, en la isla de Qeshm y cuyo sugerente nombres es la cueva de los Tres Desnudos.

Cr茅dito: Boaz Langford

Malham fue descubierta en la d茅cada de los 80 cuando se cartografiaron cinco kil贸metros. Pero en 2018, un equipo de investigadores internacional, capitaneados por el espele贸logo israel铆 Yoav Negev, se intern贸 en las entra帽as del monte Sodoma para explorar a fondo la gruta. La pericia de todo el equipo y las nuevas tecnolog铆as de rayos l谩ser consiguieron que la expedici贸n descubriera que la cueva se extiende hasta los 10 kil贸metros de longitud.

Sodoma tiene la cueva de sal m谩s larga del mundo
Cr茅dito: Boaz Langford

Pasadizos, grutas, c谩maras y una impresionante colecci贸n de estalactitas de sal convierten la cueva de Malham en una excepcional criatura salada en continuo cambio al ir model谩ndose lentamente con las escasas filtraciones del agua de lluvia.

interior de Malham, la cueva de sal m谩s larga del mundo, ubicada en el monte Sodoma de Israel
Cr茅dito: Boaz Langford

Ah y ojo que la pruebas de carbono 14 fechan la antig眉edad de esta cueva en unos 7.000 a帽os. Lamentablemente, no es posible visitar la cueva como turista, aunque en 2019 un grupo de periodistas pudo entrar para fotografiarla y darla a conocer.

El misterio de la estatua de la esposa de Lot

estatua de la esposa de Lot en el monte Sodoma de Israel

Seg煤n narra la leyenda, la mujer de Lot, sobrino de Abraham, hu铆a con su familia de la quema de Sodoma tal y como le aconsejaron los 谩ngeles que hiciera. Pero ella desobedeci贸 una parte de aquel mensaje que le instaba a no detenerse, ni mirar atr谩s. La esposa de Lot se gir贸 para contemplar c贸mo ard铆a Sodoma y, en ese mismo instante, qued贸 convertida para siempre en una estatua de sal.

Hay quien ubica la estatua de la esposa de Lot en uno de los muchos pin谩culos de sal del monte Sodoma (como el de la imagen superior), mientras que otros la localizan justo enfrente, al otro lado del mar Muerto, ya en Jordania. En ambos casos, se trata de una formaci贸n geol贸gica con un peque帽o resalte arriba que se interpreta como el turbante de la mujer.

驴D贸nde dormir?

En mi caso, me aloj茅 en el hotel Herods Dead Sea, un lujazo de alojamiento cinco estrellas con playa privada y un complet铆simo spa a medio camino entre Ein Bokek y el monte Sodoma. Est谩s a orillas del mar Muerto por lo que es una zona muy tur铆stica y la oferta hotelera grande y de un nivel alto, al igual que los precios.

Hotel Herods Dead Sea en el mar Muerto Israel

Aun as铆, existen muchas opciones distintas para elegir ya sea en Ein Bokek o directamente en la zona de Neve Zohar, la m谩s cercana al monte Sodoma y donde adem谩s encontrar谩s opciones algo m谩s econ贸micas pero muy bien valoradas.

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