Viernes tarde en Jerusalén, se sienten pasos apresurados como antesala del reposo, el sol se dispone a esconderse, suenan sirenas de fondo… En ese momento, la ciudad comienza a respirar más despacio, exhala una silenciosa mezcla de recogimiento con ligeras notas de alivio e imprecisos susurros de fiesta, se prepara ansiosa pero discreta para las horas más importantes de la semana.

Empieza el shabbat o shabat en Israel que se vive de un modo más especial en Jerusalén donde, a pesar de todo, ese día sigue habiendo muchas cosas que hacer.

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En qué consiste el shabbat o shabat

Desde el ocaso del viernes al anochecer del sábado, los judíos celebran el shabbat o shabat su día sagrado, dedicado al descanso, la oración, la lectura del torah, a visitar la sinagoga y a reunirse en familia. Según la ley judía, existen para los ortodoxos más de una treintena de prohibiciones a cumplir que marcan el ritmo del shabbat o shabat: no se puede prender ni apagar fuego, cocinar, hacer uso de la electricidad (con todo lo que conlleva), viajar en vehículos motorizados, utilizar el horno, escribir, coser, lavar…

Frente a tantas privaciones, el shabbat se puede entender como un tiempo para olvidarse del trabajo y centrarse en el placer. El placer de reposar, de no hacer nada, de vestirse con las mejores galas, de dedicarse a la lectura, de encender velas y brindar con vino. El placer también del sexo, porque curiosamente este esfuerzo físico no está vetado en sábado…

7 planes que hacer en Jerusalén durante el shabbat

Muchos se preguntan qué hacer en Jerusalén durante el shabbat cuando la ciudad parece suspendida en el tiempo y el silencio. Es cierto que las tiendas están casi todas cerradas y no funciona el transporte público, detalles que debes tener en cuenta. Por esa razón, hay quien recomienda  acercarse a la animada Tel Aviv donde el cumplimiento del shabbat es más laxo o incluso hacer una excursión desde Jerusalén al Mar Muerto para relajarse en sus aguas.

Sin embargo, Jerusalén continúa ahí durante el shabbat, no está muerto durante esas horas, sigue vivo aunque sea a otro ritmo y sí ofrece alternativas. Te cuento 7 cosas muy interesantes que hacer en Jerusalén durante el shabbat o shabat:

1-Apuntarse a un tour guiado por Jerusalén

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¿Quién ha dicho que Jerusalén se duerme durante el shabbat? No te lo creas porque es mentira. Un buen modo de descubrir cómo la ciudad sigue latiendo aunque muchos negocios cierren es hacer un tour por la Ciudad Santa durante el que, acompañado por un guía que habla español, recorrerás lugares tan importantes como el Monte de los Olivos, la tumba del Rey David, Ein Karem, donde nació Juan Bautista, el Muro de las Lamentaciones, los distintos barrios de la Ciudad Vieja, la Vía Dolorosa, las calles por las que pasó Jesús cargando con la cruz, el Santo Sepulcro y para finalizar las zonas más modernas e la ciudad.

Presenciar la recepción del sabbath en el muro de las lamentaciones

que hacer en jerusalén durante el shabbat o shabat

Si hay un momento especial para visitar el famoso muro de las lamentaciones, es, sin duda, el viernes al atardecer durante el kabalat shabat, la ceremonia de bienvenida al sabbath. Ten en cuenta que estás en un lugar y momento sagrado para los judíos así que, por favor, actúa con el máximo respeto y prepárate para grabar en tu memoria esta escena cargada de emotividad, puesto que está prohibido usar la cámara de fotos.

Visitar el Museo de Israel

El sábado puede ser un buen momento para visitar el Museo de Israel, ya que no cierra sus puertas. De 9 a 14 horas puedes recorrer 5.000 años de historia del país a través de la arqueología y el arte o comprender mejor el judaísmo. No puedes irte de allí sin visitar la inmensa maqueta de Jerusalén en la época del segundo templo ni el singular edificio del Santuario del Libro, donde se encuentran los Rollos del Mar Muerto, antiquísimos manuscritos encontrados en unas cuevas en Qumran.

Acercarse al barrio ultraortodoxo de Mea Shearim

Para ver cómo se vive de verdad el shabbat o shabat más profundo, puedes desplazarte el viernes por la noche hasta Mea Shearim, el barrio de los judíos ultraortodoxos donde se respira religiosidad y tradición. Entre los edificios antiguos y las curiosas vestimentas de sus habitantes, al pasear por sus calles y contemplar las escenas cotidianas te parecerá haberte trasladado atrás en el tiempo.

Eso sí, por favor, recuerda vestir de manera recatada, ya te lo advierten los carteles colgados en las fachadas, actúa con mucho respeto y evita tomar fotografías directas a la gente. De todos modos, hay quien recomienda no pasear por este tipo de barrios en shabbat, la elección es tuya.

Descubrir el bucólico Ein Karem

Otra opción totalmente diferente es alejarse de la ciudad para visitar el apacible barrio de Ein Karem, situado en la falda de una colina al suroeste y rodeado de vegetación. Este lugar de peregrinaje para los cristianos ofrece un bonito paseo por sus calles empedradas y la posibilidad de visitar la iglesia de la Visitación y la iglesia de San Juan el Bautista.

Durante el shabbat no funcionan los autobuses en Jerusalén así que para llegar necesitas coche propio, coger un taxi para recorrer los 7 kilómetros que lo separan del centro o bien reservar el tour guiado por Jerusalén que los sábados incluye Ein Karem en la ruta.

Perderse por la Ciudad Vieja

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Recuerda que el interior de la amurallada Ciudad Vieja de Jerusalén alberga en su interior tres barrios más además del judío en los que no se paraliza la vida durante el shabbat. Puedes aprovechar para descubrirlos y apreciar las diferencias entre cada uno de ellos.

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Pasa del bullicio de la Puerta de Damasco y el  zoco de las calles árabes, a las banderas del vaticano ondeando en el barrio cristiano para terminar admirando los hermosos patios y pintorescos rincones de la zona armenia.

Degustar el hummus perfecto

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Es cierto que en shabbat o shabat muchos restaurantes cierran sí, pero no todos. Te recomiendo acercarte, por ejemplo, a Nahalat Shiva, uno de los primeros barrios de Jerusalén creado fuera de las murallas de la ciudad vieja, donde podrás encontrar bastantes locales abiertos en su agradable zona peatonal.

En la calle Yoel Moshe Salomon hay un pequeño bar llamado Nachla 16 donde por unos pocos shekels tienes un abundante y delicioso hummus casero con carne al que aún no he sido capaz de encontrarle rival.

Dónde dormir en Jerusalén

Durante mi estancia en la ciudad estuve alojada en el hotel The Inbal Jerusalen, en West Jerusalem, que me encantó porque era muy moderno, el desayuno era espectacular y tenía un montón de opciones de comida kosher para probar. Además, la piscina está genial para refrescarse después de un día recorriendo la ciudad. También tiene spa, pero no tuve tiempo de probarlo. El transfer al aeropuerto también es un puntazo a favor.

Si buscas algo mucho más económico, una opción con muy buena relación calidad precio es el The Post Hostel Jerusalem que tiene cocina compartida y un bar para tomar algo en la terraza panorámica.

En el caso de que quieras que el alojamiento que busques donde dormir en Jerusalén quieras que esté en plena Ciudad Vieja, el The Sephardic House Hotel en el barrio judío, junto a la puerta de Zion Gate. Es un edificio del S. XIX con un patio interior precioso.

Seguro de viaje para Israel

Para disfrutar con tranquilidad de tu estancia en Jerusalén y en el resto del país, te recomiendo contratar antes de ir un buen seguro de viajes que te respalde. No solo por tener la asistencia sanitaria gratuita, sino también en caso de tener problemas con el equipaje, sufrir algún robo o cualquier otro incidente con el que necesites ayuda.

Te recomiendo Mondo que es el que yo uso durante mis viajes porque además de tener coberturas muy completas y un precio muy ajustado, te ofrece en su app un chat 24 horas con un médico para resolver cualquier duda en el momento. Además por ser lector de este blog, ahora tienes un 15% de descuento en el seguro de viajes pero sólo hasta el 2 de julio 2023. ¡Aprovecha!

Y tú, ¿conoces más planes qué hacer en Jerusalén durante el shabbat? Si es así, no dudes en compartirlos.

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