Si estás pensando en viajar a Cracovia y solo te interesa la información práctica, puedes saltarte las primeras líneas y empezar directamente al apartado de qué ver en Cracovia. Es tu decisión, pero oye que te perderías una carta de lo más emotiva a esta joya de Polonia.

Querida Cracovia:

Acabo de regresar a Madrid después del viaje y ya te echo de menos. Aquí no hay calesas de caballos recorriendo las plazas, ni torres medievales, tampoco capillas subterráneas talladas en sal, ni, mucho menos, un trompetista que me recuerde la hora. Han sido solo cuatro días acariciando tus calles, poco tiempo pero más que suficiente para encapricharme de ti. Y digo acariciando porque apenas te he conocido me he dado cuenta de que hay que tratarte con mimo. Mereces que te cuiden porque, aunque ya te lamiste las heridas históricas de tártaros, suecos, austriacos, nazis y comunistas, sé que las cicatrices siguen ahí.

Rynek Glowny Cracovia

Es normal que ese pasado te haga ser algo desconfiada pero he visto que, aun así, miras hacia delante con el romanticismo y la imaginación que te caracteriza. Me siento orgullosa de ti por ser una ciudad tan fuerte capaz de sobrevivir al horror y la barbarie. Has sabido renacer, mantener intacta tu cultura, tu religiosidad, el legado gótico y renacentista, y seguir siendo la niña bonita de Polonia. Eres conservadora sí pero he sentido que tienes ganas de avanzar, de labrarte tu propio futuro libre de ataduras, de abrirte a esa Europa que todavía no sabe si darte el euro. Estate tranquila, piensa que con tu zloty igual te va mejor, mira cómo estamos los demás.

castillo de Wawel Cracovia

¿Sabes? Aquí no encuentro un castillo encaramado a una colina y echo de menos el dragón que lo custodiaba. Tengo una nostalgia absurda del aire medieval que respiraba estando contigo. Me apetece pasear de nuevo en bici por las orillas del río Vístula y sentarme con una cerveza en una de las terrazas del barrio judío.

Río Vístula Cracovia

¿Me esperarás? Quizá tarde un tiempo en visitarte de nuevo pero has de saber que no te olvidaré. He decidido que te haré caso y he metido en mi cajón de ilusiones Torun, Gdansk, los parques nacionales y otros lugares de tu país sobre los que me hablaste. Así que cuando regrese a Polonia será para pisar nuevos destinos, pero sé que tarde o temprano volveré a ti.

muralla de Florianska Cracovia

Mientras tanto, he estado pensado que la mejor manera de que tú no te olvides de mí es mandarte un emisario con esta carta. Por eso, dejo aquí información práctica para ayudar a otras personas que quieran viajar a Cracovia para conocerte y alguno de ellos te haga llegar estas letras.

Qué ver en Cracovia:

Toma nota que aquí van los lugares imprescindibles a visitar si vas a viajar a Cracovia.

Casco histórico (Stare Miasto)

Torre Florianska y Barbacana

El casco histórico está hoy rodeado por el Planty, un cinturón verde de jardines y parques en el mismo lugar que antes ocupaba la muralla que protegía la ciudad. La única puerta original que se conserva de las ocho existentes es la puerta Florianska coronada con una hermosa torre medieval y que conecta dos lugares imprescindibles.

En el lado exterior encontrarás la Barbacana, una fortaleza defensiva única por su belleza. Al lado contrario, al final de la calle llegas a la plaza central, conocida como Rynek Glowny y llena de sorpresas. Todo el casco histórico está salteado de rincones con encanto como, por ejemplo, el colegio Maius.

Colina de Wawel

Catedral de Wawel en Cracovia

Al lado del casco histórico se levanta la colina de Wawel, un lugar que no te puedes perder si vas a viajar a Cracovia. Primero porque allí se encuentra la catedral que tiene un exterior precioso salpicado de cúpulas y torres.

Segundo porque también puedes visitar el castillo que tiene un bonito patio que recuerda a la arquitectura italiana.

Tercero porque tienes unas vistas únicas del río Vístula con sus cisnes.

Y cuarto, por no seguir con más, porque puedes descender por una gruta subterránea que sirve de guarida a un fiero dragón que escupe fuego por la boca. Si vas los lunes por la mañana la entrada a muchas de las estancias de la colina es gratuita.

  • Echa un vistazo a esta visita guiada por Cracovia en español porque tiene muy buenas opiniones. Puedes elegir cuántas zonas visitar, más allá del casco antiguo, y si quieres un completo elige el tour de 8 horas para no perderte nada.

Kamierz, el barrio judío

No puedes irte sin visitar Kazimierz el barrio judío, ya que te irías sin conocer una parte muy importante de la historia de la ciudad. Durante la ocupación nazi el barrio fue saqueado, las sinagogas utilizadas como almacenes de armas y sus habitantes desterrados a un cruel destino o asesinados.

Kazimierz Carcovia

Hoy en día, Kazimierz se ha reinventado convirtiéndose en el barrio de moda de Cracovia, en un relevante centro artístico, cultural y social. Piérdete por sus animadas calles y acaba en la Plaza Nowy repleta de cafés y bares a cuál más original y encantador. Un buen modo de visitarlo y además de conocer su historia, es reservando este free tour por el barrio judío de Cracovia.

Podógorze

grafiti Podgorze Cracovia

Lamentablemente, si por algo se conoce el barrio obrero de Podgórze es porque durante la Segunda Guerra Mundial se convirtió en un gueto donde se hacinaba a los judíos, a quiénes se recuerda ahora con un monumento conmemorativo de 70 sillas. Además allí estaba la fábrica de Schlinder, famosa por la película de Steven Spielberg, que hoy está habilitada como un interesante museo. Puedes comprar las entradas al museo para visitarlo por tu cuenta o hacer  la visita guiada en español a la fábrica de Schlinder.

Al lado, en un total contraste, se encuentra el Mocak, museo de Arte Contemporáneo.

Tanto a Kazimierz como a Podgórze puedes llegar con el tranvía número 3.

Minas de Sal

Ya que vas a viajar a Cracovia, no te quedes solo en el centro de esta ciudad polaca. Con solo alejarte un poco, tienes lugares tan increíbles como las minas de sal de Wieliczka.

Minas de Sal Cracovia

Una visita desde luego muy curiosa son las minas subterráneas de sal, declaradas Patrimonio de la Humanidad.  Se encuentran en Wieliczka, a unos 14 kilómetros del centro y a donde puedes llegar con el autobús 304 que sale frente al centro comercial Galeria Krakowska y que cuesta 7,60 zlotys ida y vuelta. Un laberíntico entramado de galerías y salas a 135 metros de profundidad con esculturas y hasta una catedral, todo tallado en sal que te dejará con la boca abierta, aunque la verdad que también se hace algo pesado.

[list_un]Si prefieres que te lleven e ir con un guía en español, una buena opción es hacer esta excursión a las minas de sal de Wieliczka.[/list_un]

 

Campos de concentración de Auschwitz y Birkenau

A 40 kilómetros de Cracovia, se encuentran los campos de concentración de Auschwitz y Birkenau donde se calcula que los nazis exterminaron desde 1940 a 1945 a alrededor de 1,6 millones de personas, la mayor parte de ellas eran judíos.

Campo de concentración de Birkenau

No todo el mundo decide pisar el campo, pero si realizas esta dura visita guiada de 4 horas, conocerás muy de cerca la impactante y trágica historia sucedida en este lugar atroz. Desde luego, nunca llegarás a comprender cómo y por qué pudo ocurrir algo indescriptiblemente inhumano.

Tras mi visita, salí tan impactada que me llevó meses animarme a escribir sobre el lugar y cuando lo hice, este texto fue el que me salió de dentro: Auschwitz o cómo es de complicado escribir sobre el infierno

[list_un]Reserva la excursión a Auschwitz-Birkenau con guía y transporte incluidos.[/list_un]

Otros lugares de interés cerca de Cracovia

Aunque no hubo tiempo para ir, si volviera a viajar a Cracovia, tengo claro que me animaría a hacer una excursión a Zakopane, un pueblo de invierno a los pies de los montes Tatra, donde además de esquiar se puede disfrutar de un bonito entorno. Me hablaron fenomenal de este destino.

Al parque natural de Ojcówski también se puede ir desde Cracovia para pasear por paisajes de postal y acercarse a los múltiples castillos, muchos semidestruidos, que hay por la zona.

Cómo llegar a Cracovia:

Ryanair te lleva directo en poco más de tres horas a Cracovia desde Madrid. Si buscas los vuelos con antelación puedes encontrar buenos precios, por ejemplo 118 € ida y vuelta fue lo me que costó en abril.

Para ir al centro de la ciudad desde el aeropuerto, lo mejor es coger el tren de cercanías que en solo 15-20 minutos te deja en la estación central Kraków Glówny (también conocida por Dworzec Glówny) y cuesta solo 12 zlotys (unos 3 €). El billete lo puedes comprar en el propio tren, ya sea en unas máquinas expendedores que hay en el vagón o al revisor directamente. La estación de tren del aeropuerto es un simple apeadero así que tened cuidado para no pasaros de largo.

También puedes ir del aeropuerto de Cracovia al centro en autobús tomando una de estas dos líneas: 208, va a la estación Kraków Glówny, y 252, al Palacio de Congresos. El billete hasta el centro cuesta 6 zlotys y tienes que elegir el de 60 minutos.

Si lo prefieres, también puedes reservar el traslado desde el aeropuerto de Cracovia hasta tu hotel.

Cómo moverse por Cracovia

Cracovia es una ciudad pequeña, así que es muy fácil moverse a pie.

Pero también el mejor modo es utilizar el tranvía: rápido, económico y además con encanto. El billete sencillo  cuesta 3,40 zlotys y te sirve de sobra para desplazarte por la ciudad en la zona 1 (suficiente) pero solo durante 20 minutos. Merece la pena coger al abono de 24 horas que por 15 zlotys (unos 3,30€) te da mucha libertad.

No todas las paradas, ni todos los vagones tienen dispensadores de billetes así que si prevés usarlo compra algún billete de más y te evitarás una multa. La bicicleta es un medio muy utilizado por los locales y que te recomendamos desde aquí.

Moverse en Cracovia

De todos modos, si te gusta caminar puedes recorrerla andando en no mucho tiempo. Con los autobuses puedes ir, por ejemplo, hasta Wieliczka (minas de sal) o a Oswiecim (Auschwitz). Y si vas en plan romántico puede que acabes dando un paseo en una calesa tirada por bonitos caballos, aunque yo no lo haría, piensa el sufrimiento que causas en el animal.

Dónde dormir en Cracovia:

En mi caso me alojé en el New Moon Hostel en el barrio judío de Kazimiers. Todo un acierto este hostel con habitaciones con baño privado y nevera, cocinas de uso comunitario limpias y completas y multitud de detalles gratuitos como wifi, bicicletas, consolas de videojuegos o secadores de pelo. 5 noches en habitacion doble fueron unos 150 € ¿qué más se puede pedir? Además el barrio está repleto de bares con encanto, restaurantes de todo tipo y mucha vida en la calle. En 20 minutos andando puedes estar en Rynek Glowny o coger el tranvía para llegar más rápido.

Pero si no te importa gastar un poco más y quieres estar en Stare Miesto, en pleno casco antiguo, hay multitud de opciones para alojarte, echa un vistazo y elige tu hotel ideal en Cracovia.

Qué comer en Cracovia:

La gastronomía polaca es, sobre todo, contundente con muchos platos de carne,  variadas sopas espesas y todo ello acompañado con cerveza y vodka. El bigos, por ejemplo, es el plato típico por excelencia y requiere una compleja y larga elaboración para cocinar el chucrut con todos los distintos tipos de carne y embutidos que lleva. También está muy buenos los pierogi, una especie de raviolis gigantes muy sabrosos. Un restaurante muy barato pero muy recomendable donde probar estos platos es el Polakowski en la calle Miodowa, 39. Por unos cinco euros tienes primero, segundo y bebida!!

Oscypik queso ahumado Cracovia

Si te parece caro, la opción más económica y también divertida es comer en los puestos callejeros. La estrella es la zapiekanki una especia de pizza polaca hecha con media barra de pan tostado, champiñones, queso fundido y ketchup, más los ingredientes que quieras. Te costará poco más de un euro y quedarás no solo lleno sino saisfecho. Por todas partes verás también puestos de pretzel y de oscypki, un queso de cabra ahumado que elaboran con originales formas.

[list_un]Una buena idea es apuntarse a este tour gastronómico por Cracovia.[/list_un]

Muy interesante:

Free tour por Cracovia, ¡imprescindibles!

Imprescindible, si vas a viajar a Cracovia son los tours guiados gratuitos para conocer no solo la historia de los lugares que visites, sino que también aprenderás un montón de curiosidades y detalles de la vida actual de los polacos. Al finalizar, si te ha gustado deja una propina cuyo importe tú decides en función del grado de satisfacción. Ah, por supuesto, el guía hablarás español.

Tienen varias rutas diferentes. Yo hice el clásico free tour por Cracovia del que salí encantada porque es un modo genial de tomarle el pulso a la ciudad y ubicarte nada más llegar.

Pero ahora también existen otros más específicos como el free tour por el barrío judío, el del gueto y el barrio de Podgórze. Si lo que te interesa es la historia, puedes reservar el free tour del nazismo y el comunismo o el que te llevará a conocer Nowa Huta, la ciudad comunista surgida tras la Segunda Guerra Mundial

Moneda de Cracovia

Aunque Polonia pertenece a la Unión Europea, de momento no ha adoptado el euro y continua con su propia moneda el zloty (PLN). Te recomiendo llevar euros y cambiar directamente en el centro de la ciudad, en la calle Florianska, por ejemplo, hay varios lugares donde aplican muy buen cambio. O mejor aún usar una tarjeta como Revolut que te facilita mucho la vida.

Más artículos de Cracovia:
-Auschwitz o cómo es de complicado escribir sobre el infierno.
-Cracovia judía: Kazimierz y Podgórze

Relatos de otros viajeros   #postamigo

Guía Práctica de Cracovia.Polonia de  Viajamos Juntos

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