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La catedral de Monreale en 360 grados

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Los celos a veces, quizá de siglo en siglo, desembocan en una obra maestra.
La espectacular catedral de Monreale, a unos 10 kilómetros de Palermo (Sicilia), es el ejemplo perfecto para esta provocadora afirmación.

La catedral de Monreale, obra de los celos o de la espiritualidad

Cuentan las lenguas, puede que más empapadas de leyenda que de historia verídica, que el rey normando Guillermo II rabiaba ante el poder que emanaba el arzobispo inglés Walter of the Mill, quien supervisaba las obras del Duomo de Palermo y contaba grandes apoyos entre la nobleza. Si a eso le sumamos que su mismísimo abuelo, el rey Rogelio II había encargado la deliciosa Cappella Palatina y  la catedral de Cefalú, a Guillermo no le quedaba otra que desafiar a ambos demostrando su supremacía a base de una imponente construcción que declamara el clásico «pues yo más».
Cristo del duomo de Monreale
Si prefieres las versiones religiosas, hay otras lenguas que narran que tuvo un sueño celestial en el que la propia Virgen María le indicaba el lugar exacto donde se escondía un magno tesoro dejado por su padre y que había de ser dedicado a edificar una iglesia.
Fuera la espiritualidad o la ambición, Guillermo II tardó tan solo diez años en terminar esta joya del arte italiano de la Edad Media, así que en 1184 pudo descansar tranquilo ya que su obra lucía magnánima gracias a los miles de kilos de oro empleados en los mosaicos del interior que representan escenas bíblicas. Minúsculas teselas doradas que nos ofrecen un paseo por la tortuosa historia de Adán y Eva, representan las vicisitudes del Arca de Noé o reflejan distintas escenas de la vida de Cristo.
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 Si te abruma tanto destello cargado de misticismo, lo mejor es que salgas a respirar aire  y a disfrutar del horizonte siciliano subiendo al tejado de la catedral. En el primer nivel puedes vigilar el patio del claustro del monasterio benedictino aledaño al Duomo con los montes sicilianos de fondo. Desde arriba, quizás respires la mezcla de influencia bizantina y árabe que acaricia los muros y se pasea entre un ejército de bellas columnas que parecen soportar estoicas la ambición del rey Guillermo.
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Para continuar la visita has de pasar por un oscuro y angosto pasadizo tras el cual te sorprendes caminando por la cubierta de la catedral en un divertido ejercicio de acrobacias. Tanto si tienes claustrofobia como vértigo será mejor que esperes abajo protegido por los mosaicos. Arriba, la recompensa se la lleva tu mirada que escala azoteas y tejados hasta posarse en el Mar Mediterráneo ante el cual se asoma un apelmazado y desgastado Palermo.
Mirador de la catedral de Monreale

Datos prácticos para visitar la catedral de Monreale

(actualizado diciembre 2021)

Cómo llegar de Palermo a Monreale

Si no llevas coche, la mejor opción para ir de Palermo a Monreale es en el autobús 389 que sale de la Piazza Indipendenza con una frecuencia de unos 20 minutos (excepto fines de semana y festivos) y que te deja en la misma puerta del Duomo de Monreale tras unos 30 minutos aproximadamente.
El billete cuesta 1’30 euros, pero la paciencia que debes tener para esperar el paso del autobús no se puede valorar con dinero. Al parecer hay otro bus que también te lleva a esta localidad y sale de la estación de trenes Palermo Centrale.

Cuánto cuesta entrar a la catedral de Monreale

En la página web oficial del duomo de Monreale no vas a encontrar esta información porque es bastante difusa. Para que lo tengas claro, la entrada a la catedral de Monreale es gratuita si vas a nivel particular.  Poder subir a las terrazas cuesta 2 euros y, bajo mi punto de vista, es más que recomendable. Una vez ahí arriba, puedes decidir si te merece la pena o no pagar 6 euros para entrar al claustro del monasterio benedictino. Yo no lo hice y ahora me arrepiento. También puedes visitar el museo diocesano por unos 4 euros.
Si vas por tu cuenta y quieres enterarte bien de todo lo que ven tus ojos, una buena opción es coger la audioguía por 5 euros.
Según la web oficial, si vas en una visita guiada de grupo, tendrás que pagar 4 euros en concepto de contribución al mantenimiento de la catedral de Monreale. En caso de que te acompañen niños, los menores de 12 años no pagan nada.
Existe también una opción de hacer una excursión privada a Monreale con guía en español desde Palermo.
fachada exteior de la catedral de Monreale

Horarios para visitar la catedral de Monreale

El horario es de lunes a sábado de 9:00 a 13:00 y de 14:00 a 17:15 horas.
Domingos de 14 a 17:15 horas.
Ten en cuenta que la última entrada será siempre 15 minutos antes de la hora de cierre. Además si tu visita coincide con algún oficio litúrgico, no podrás entrar.

Consejos prácticos:

Si vas en verano y eres mujer te recomiendo que lleves los hombros cubiertos y no vayas excesivamente corta. De lo contrario te harán pagar por una especie de bata blanca con la que cubrirte. Para los amantes del arte o de la religión no es mala idea llevar unos prismáticos para admirar de cerca y con detalle el trabajo artesanal de los mosaicos.

Dónde dormir en Monreale

Con sinceridad, no puedo recomendarte ningún alojamiento porque la visité en una excursión de ida y vuelta desde Palermo en bus. De todos modos, si tienes pensado quedarte una noche, aquí puedes elegir entre multitud de hoteles en Monreale.

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