Costa Rica desde el suave balanceo de una hamaca

Por lunes, febrero 13, 2012 11 Permalink 0

Desde el suave balanceo de una hamaca es muy fácil no pensar. Sin querer te concentras en descubrir la serenidad de la calma, en deleitarte con el sosiego y en reposar en una paz virgen hasta entonces. Primero asumí que sería por el aire limpio y húmedo que llegaba del bosque nuboso de Monteverde, donde, por primera vez, experimenté esa sensación. Sin embargo, tras muchas cálidas noches de noviembre balanceándome en varios puntos de Costa Rica, terminé por descubrir que daba igual la selva tropical, el tibio y lejano calor de un volcán o la brisa evocadora del Océano Pacífico. No es el olor que respiras desde cada hamaca, sino la esencia de un país que despierta todos tus sentidos y consigue que la felicidad completa se meza a tu lado en un simple retal de algodón

Una relajante hamaca en el Alby Lodge en Cahuita, en el caribe costarricense.

No solemos comprar souvenirs en nuestros viajes, pero de Costa Rica decidimos traernos el recuerdo más bello y lo tuvimos muy fácil para elegirlo. Envolvimos la felicidad en papel de estraza y le hicimos sitio en el macuto, entre la mosquitera y las botas de montaña. Años después de aquella travesía, cuando nos escapamos a descansar al pueblo, lo primero es colgar la hamaca en el patio. Con una pícara sonrisa, nos tumbamos en ella para dejar que la memoria haga su trabajo y nos regale algunos retazos nostálgicos de aquel viaje. Quizás parezca increíble, pero este trozo de tela vino impregnado de vivencias, olores, paisajes, conversaciones y detalles. Detalles que, tumbado en una hamaca, saboreas despacio, paladeándolos en la memoria para que no se desvanezcan, porque cada uno de ellos forma parte de esa felicidad que envolvimos con tanto mimo el día de nuestro regreso. Uno de los recuerdos más agradables es la ilusión desbordante con que, desde Madrid, preparamos la expedición a Costa Rica. Era el primer gran viaje de verdad, fuera de agencias y circuitos establecidos, y nunca antes habíamos cruzado el charco. Nos esperaban, por fin, tres semanas trazadas a conciencia a lo largo de todo el año, a golpe de internet, foros, mapas, libros y mi inseparable guía repleta de marcas y apuntes. Un itinerario idílico con el que estábamos dispuestos a recorrer gran parte del país en bus, todoterreno, canoa e incluso a lomos de un caballo.

       

Enseguida descubriríamos los grandes placeres y los pequeños inconvenientes de viajar por cuenta propia…

Al poco de aterrizar y llegar al hostal donde pasaríamos la noche, la televisión trajo desagradables noticias del que iba a ser nuestro primer destino: el Caribe. Graves inundaciones tenían la costa anegada y no hacían nada recomendable desplazarse hasta allí. Comenzamos a descubrir entonces que la improvisación iba a ser compañera de viaje inseparable, un poco molesta al principio aunque después terminaríamos acogiéndola con fervor, porque dejarse llevar por aquel exuberante país resultó ser uno de sus mayores encantos. Cambiar destinos, estancias, saltar de un pueblo a otro según la climatología o según una amena conversación con un tico en una pulpería.

El itinerario que tanto tiempo  había llevado diseñar acabó olvidado en la mochila que, al día siguiente, nos robaron por descuido en la estación de autobuses de Ciudad Quesada, rumbo al pueblo de La Fortuna. Se llevaron también la cámara de fotos, el chubasquero, la linterna, los prismáticos… Y nos quitaron también una pizca de  ilusión que, por otro lado, recobramos enseguida cuando al bajar del autobús, tras cuatro largas horas de trayecto, nos recibió imponente la silueta del volcán Arenal.

 Volcán Arenal en el pueblo de La Fortuna

Otro de los recuerdos que visita nuestra memoria en esas tardes de domingo en la hamaca es la magia que rodeó todos y cada uno de los días pasados en Costa Rica. Porque magia, sin duda, es desear en silencio ver un tucán y que, en ese preciso instante, éste aparezca majestuoso posándose sobre la rama de un tilo en un rincón de Cahuita.

Un tucán “esperado” posó para nosotros

Magia es también descubrir, por casualidad en el bosque nuboso, el color azul más bello e intenso que jamás habíamos visto, plasmado en las frágiles alas de una enorme mariposa Morpho en vuelo. Un truco de ilusionismo  pareció también ver, mientras llenaba el depósito del todoterreno en una gasolinera, una pareja de guacamayos escarlatas cruzando fugaces el cielo en total libertad, sin darme tiempo para desenfundar la cámara.

Se sonríe también al rememorar otra de las enseñanzas aprendidas en Costa Rica, que la paciencia casi siempre tiene una recompensa. A nuestra naturaleza inquieta, poco acostumbrada a la espera, le costó asumir al principio que allí todo lo que merecía la pena se hacía de rogar. Aprendimos a aguardar con emoción porque terminamos siendo consciente de que, tras un lapso de tiempo, vendría algo con lo que deleitarnos. Sirven como ejemplo más de veinte minutos mirando una espesa cortina de nubes tras la que parecía no haber nada.

Una vez más, haciendo caso a los consejos de los lugareños, nos sentamos dispuestos a esperar el tiempo que hiciera falta. De repente, como si del telón de un teatro se tratara, las nubes dieron paso a la visión del imponente cráter del volcán Poas, provocando una enorme sonrisa de fascinación.

El cráter del Volcán Poas por fin despejado

Cuando arribamos a Tortuguero, un pequeño pueblo al que no llegan los coches, resguardado entre las olas del mar por un lado y las aguas de sus canales por el otro, nuestra paciencia ya estaba bastante más pulida. Pudimos ponerla a prueba justo al amanecer cuando, al subir a un bote para recorrer los canales, el cielo se abrió para dejar caer lo que a nuestro entonces civilizado entender era un verdadero diluvio. Allí, con una especie de bolsa de basura a modo de improvisado chubasquero, sentados en una barcaza, de la que había que ir achicando agua con una lata de tomate, esperamos junto al resto a que cesara la lluvia. Esta vez no hubo recompensa y hubo que volver a la cabina empapados y con la ilusión chorreando desesperanza.

Pero a media mañana dejó de llover y, aunque advertían que a esas horas los animales se refugiaban del sol dificultando su avistamiento, nos lanzamos como locos a buscar a Castor Hunter, un viejo cicerone mulato que recomendaban encarecidamente en los foros y en la ya manida guía de viaje. Gracias a él, saboreamos de nuevo el buen gusto que deja la paciencia al adivinar a lo lejos, desde una destartalada canoa de remos, durante unos segundos, la figura de un esquivo oso hormiguero cruzando de un árbol a otro. También él tuvo que echar mano de la paciencia durante los diez silenciosos minutos que los ojos de Patricia tardaron en distinguir, entre los mil matices de verde que hay en la copa de un árbol, un pequeño lagarto basilisco.

Lagarto basilisco camuflado entre el verdor de los árboles.

Recordamos una de las esperas más largas, cuatro horas en Playa Grande, conversando con un grupo de colombianos que hablaron largo y tendido sobre su país y que, al final de la noche, parecían haberse convertido en amigos de toda la vida. Ya cuando las esperanzas prácticamente se habían perdido, llegó una vez más la recompensa a la paciencia. No nos importó lo más mínimo que de madrugada y en la más absoluta oscuridad, nos lanzasen a la cara con fuerza arena húmeda porque quien lo hacía era una gigantesca tortuga baula tapando sus huevos tras haber desovado en una desértica playa. Ante nuestros ojos, la naturaleza nos asombraba una vez más, haciéndonos experimentar un extraño y profundo sentimiento de emoción al presenciar, en silencio, el esfuerzo titánico de aquel animal que suspiraba profundamente y del que recuerdo sus pequeños ojos, apenas iluminados por la suave luz de una luna casi inexistente.

En el pueblo, no se perciben aquellos olores intensos de Costa Rica, mezcla de humedad, café, azufre y frijoles. Tampoco te tropiezas con los agradables ticos que contaban historias increíbles mientras saboreábamos una cerveza Imperial, ni con Efraín Vargas, el alucinante guía de Manuel Antonio que nos contó como su padre había sido el primer guarda de ese Parque Nacional, entre otras muchas cosas. Por muy lejos que mires, tus ojos no se encontrarán con la exuberante vegetación de la selva tropical, ni con inesperadas cascadas o cataratas.

La fuerza de la cascada de La Fortuna

Sabemos de sobra que no volveremos a jugar al futbol con cuatro pequeños indígenas desnudos, de no más de seis años, a la orilla de deslumbrante Río Pacuare. Pero, a pesar de todo esto, no puedes dejar de sonreír porque eres consciente de que el simple hecho de poder saborear todos estos recuerdos únicos significa que los has vivido. Y nuestra sonrisa se hace aún más grande cuando nuestra mente comienza ya a pensar en el próximo destino, porque gracias a Costa Rica se despertó en nosotros una nueva pasión, la de viajar, descubrir nuevas fronteras, nuevos conocimientos, nuevas gentes, improvisar. La improvisación como sinónimo máximo de la libertad. La libertad como sinónimo evidente de viajar. El viaje como sinónimo inquebrantable del aprendizaje. Y éste, sin lugar a dudas, como sinónimo tangible de la felicidad.

Relatos de otros viajeros #postamigo

Callejeando por el planeta –  Costa Rica: Guía Práctica

Autora: 

Periodista de profesión, viajera por necesidad y escritora por vocación. Voy recolectando por el mundo emociones, ilusiones y recuerdos. Descubre más sobre mí y contacta conmigo aquí

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11 Comments
  • Silvia
    febrero 14, 2012

    Guapa me gusta! a la espera de mas historias, anécdotas, lugares…. otra forma de viajar!

  • Henar
    febrero 14, 2012

    Guapa!! Asi desde el principio…echaba de menos tus palabras! Besos

  • maite
    febrero 27, 2012

    Hola!
    acabo de aterrizar en tu blog y me ha gustado mucho. Este verano vamos a viajar tres chicas a Costa Rica sin ningún itinerario ni ningún hotel contratado. Para dormir y desplazarte que tal esta? tendremos problemas para buscar alojamiento sobre la marcha?
    muchas gracias

    • de ilusión a recuerdo
      febrero 27, 2012

      Hola Maite! Gracias por tu mensaje, me alegro mucho que te guste el blog aunque todavía está en pañales.

      Nosotros fuimos en 2007 y puede que haya cambiado un poco porque ahora debe ser bastante más turístico. De todos modos, te animo a que vayáis por vuestra cuenta y sin todo programado porque se disfruta mucho más y además podéis quedaros más días en un sitio que os guste o ir a otro en caso de que el tiempo se estropee, la zona del caribe es muy chula pero si hay tormentas y el mar está fatal no se disfruta. Hay muchísima oferta hotelera así que no creo que tengáis problema (no sé en qué mes vais) para encontrar donde dormir. Además allí es común que te enseñen la habitación primero sin compromiso y si no te gusta te vas al siguiente. Es genial! Y tiene alojamiento desde los más baratos en cabinas “cutres” hasta hoteles estupendísimos. Yo sí te recomendaría llevar al menos la primera noche reservada y la última porque después del vuelo no te va a apetecer andar por San José sinceramente. Nosotros nos quedamos en el hotel Aranjuez, con un desayuno muy bueno.
      Para desplazarte os recomiendo que alquiléis un 4×4 porque las carreteras (a no ser que hayan mejorado) están llenas de baches, a veces son pistas de arena… No hace falta que sea un todoterreno de la leche basta con uno sencillo. Nosotros alquilamos un Suzuki Jimmy pequeñito y fuimos genial
      Si necesitas más info con detalle no dudes en mandarnos un email: brunoypatri@gmail.com
      Un saludo

  • Carolina
    febrero 1, 2013

    Hasta las lágrimas! Que bonito que extranjeros como ustedes logren apreciar lo que los ticos a veces pasamos por alto. Gracias por su crónica y por disfrutar humildemente de lo que encontraron acá.

    • de ilusión a recuerdo
      febrero 2, 2013

      Muchas gracias por tu comentario Carolina, es muy bonito. Guardo un recuerdo especial de Costa Rica porque fue mi primer viaje por cuenta propia y me descubrió la pasión por descubrir nuevos lugares y gentes. Es un país lleno de vida, con una naturaleza explosiva y con unas gentes siempre amables y con una sonrisa. Espero poder volver algún día para conocer muchas zonas que se quedaron en el tintero.
      Besos

  • El Guisante Verde Project
    mayo 23, 2013

    En Costa Rica la incertidumbre es un fiel compañero de viaje, gracias a los súbitos y numerosos cambios en la climatología, así que hay que desterrar un poco la planificación y estar dispuesto a dar la vuelta a lo que se ha pensado. Sin embargo, la naturaleza y el trato con la gente lo compensa con creces.
    El Poás es de esos lugares que, si hay suerte, te proporcionan un breve momento de felicidad, y como se valora! No es para menos, asomarse a un volcán no es algo que se haga a diario.

    Por cierto, que nosotros también estuvimos en el Alby de Cahuita! 🙂 Cuando estuvimos lo llevaban unos argentinos, y la cocina era buenísima.
    Saludos!

    • de ilusión a recuerdo
      mayo 23, 2013

      Toda la razón chicos!! A pesar de la climatología cambiante, Costa Rica para nosotros fue el primer viaje lejos, largo e independientes y el que nos descubrió la pasión por esto de viajar a tu aire. Por esa razón, y porque es un país lleno de sopresas y con una gente encantadora, le tenemos un cariño especial.
      Y cierto el Alby fue un lugar estupendo, igual que Finca Chica en Puerto Viejo, unas casas de madera preciosas donde estuvimos pasando un par de días de diluvio universal
      Un saludo y gracias por vuestro comentario

  • anna guardiola
    julio 13, 2013

    Hola!
    Navegando por páginas remotas he llegado a vuestro Blog. Magnífico! Sencillo, información útil, fotos preciosas, buenos consejos…De verdad que estoy encantada de que la casualidad me haya traído hasta aquí. Estamos organizando un viaje de un mes por costa rica (agosto-septiembre) com una amiga. Como tu dices creemos que es importante tener algunas cosas fijas (como el hotel del primer dia y del último y algunos días concretos) però lo demás irá surgiendo. De todos modos tenemos ciertas dudas! El coche (he visto que recomendábais un 4×4 sencillo) lo alquilásteis en san josé o ya lo habíais alquilado antes de empezar el viaje? Recuerdas si era un problema (o era muy caro…) tomarlo en un sitio (p ej san josé) y devolverlo en otro? Es un factor que creo que es bastante limitante y nos gustaría saber como lo hicísteis para coger ideas!
    Estaremos muy agradecidas de recibir una respuesta!
    Una abrazo, Gracias!
    Anna.

    • de ilusión a recuerdo
      julio 16, 2013

      Muchas gracias lo primero por tu comentario. Me alegro que te ayude el blog. Pues la verdad que nosotros el coche lo alquilamos sobre la marcha allí mismo. La primera vez lo cogimos en Monteverde (habiendolo reservado el día antes en La Fortuna-Arenal) y lo devolvimos en otro lugar. Más adelante volvimos a alquilar coche al volver de Tortuguero. También es verdad que fuimos en octubre creo recordar que hay muchísimo menos turismo. Yo mandaría un mail a la empresa de coches para preguntarle cómo está actualmente el alquiler en agosto – septiembre por si acaso.. La empresa Poas Rent a Car función muy bien la verdad.
      Un saludo y suerte

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